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Angelegenheit: Northern Range

Die Angelegenheit

NPS-Foto: HirschherdeEinige Menschen glauben, dass der Park mehr Huftiere beherbergt, als der Northern Range erhalten kann. Wapitihirsche und Bisons werden für eine wachsende Erosion und Abnahme der Weiden, Espen und Biber verantwortlich gemacht, vorgeblich wegen der Überweidung. Andere Wissenschaftler haben keinen Beweis gefunden, dass das Grasland des Parks überweidet ist.

Geschichte / Hintergrund

  • Für Jahrzehnte verwaltete der Park die Wapitihirsche, Bisons und Gabelböcke.
  • Der Park beendete die Reduzierung des Wildbestand im Jahr 1968, um die natürliche Dynamik wiederherzustellen und die menschliche Eingriffnahme zu verkleinern.
  • In den 1970iger und frühen 1980iger Jahren wuchsen die wissenschaftlichen und öffentlichen Bedecken über den wachsenden Bestand von Huftieren im Northern Range.
  • 1986 beauftragte der Kongress eine Forschungsinitiative, um diese Bedenken zu beantworten. Das Ergebnis war, dass der Northern Range gesund ist und dass die Wapitihirsche nicht nachteilig die gesamte Vielfalt der einheimischen Tiere und Pflanzen beeinflusst.

Aktueller Status

  • Im Jahr 1998 fragte der Kongress die National Academy of Sciences an, die Verwaltung des Northern Range zu überprüfen. Die Ergebnisse wurden im März 2002 veröffentlicht.
  • Trotz der wissenschaftlichen Schlussfolgerungen behaupten einige Menschen weiter, dass der Northern Range überweidet ist.
  • Als Antwort auf die neue Kontroverse über den Einfluss der Wölfe auf die Wapitihirschherden im Northern Range, haben zahlreiche Wissenschaftler die Hirschpopulation und den Einfluss der Wiederansiedlung der Wölfe untersucht.
  • Einige Menschen haben jetzt Bedenken, da die Anzahl der Wapitihirsche seit 1994 um ungefähr 50 % angenommen hat.

NPS-Foto: Northern RangeDer Northern Range ist ein weites Grasland, das durch die Yellowstone und Lamar Rivers im nördlichen Viertel des Parks begrenzt wird (siehe Karte). Dieses Gebiet unterhält eine der größten und vielfältigsten Populationen von frei grasenden, großen Tieren, wie sie sonst kaum noch auf der Erde gefunden werden kann. Viele der Huftiere des Parks verbringen ihren Winter hier. Eine niedrigere Höhenlage mit deutlich geringerem Schneefall, so dass die Hügelkämme und die südlichen Hügelhänge oft schneefrei sind. Tiere haben ihren Vorteil aus dem Mangel an Schnee, da sie leichter an Futter gelangen können.

Geschichte

Der Northern Range war im Fokus eines der produktivsten, wenn manchmal auch bitteren, Dialoge in der Verwaltung eines Wildland-Ökosystems. Für mehr als 80 Jahren konzentriert sich die Debatte darauf, ob es zu viele Wapitihirsche im Northern Range gibt. Obwohl die frühere Bestandkontrolle der Wapitihirsche des Parks äußerst fragwürdig waren, glaubten die Wissenschaftler und Manager der frühen 1930iger Jahre, dass das Weiden und die Trockenheit im frühen Teil des Jahrhundert, die Kapazität des Bereichs reduziert wäre und dass 1934 die doppelte Anzahl der Hirsche im diesem Bereich weideten wie 1914. Durch diese Bedenken über das Überweiden, entfernten Parkmanager Huftiere – einschließlich Wapitihirsche, Bisons und Gabelböcke – aus dem Northern Range durch Abschießen oder Fangen von 1935 bis 1968. Über 26000 Wapitihirsche wurden getötet oder aus dem Park abtransportiert, um ihre Anzahl zu kontrollieren und sie in Gebieten wieder anzusiedeln, wo das Überjagen oder die Wilderei die Wapitihirsche ausgerottet hat. Die Jagd außerhalb des Parks entfernte weitere 45000 Wapitihirsche in dieser Zeit. Diese Reduzierungen verringerten die Anzahl der Wapitihirsche von ungefähr 12000 auf 4000 Tiere.

Als Ergebnis des öffentlichen Drucks und Änderung der Erhaltungsphilosophie des National Park Service, verhängte er einen Stopp der Entfernungen von Hirschen im Jahr 1969 und ließ seitdem eine Kombination aus Wetter, Raubtiere, Bedingungen des Bereichs, Jagten außerhalb des Parks und die Landverwendung die Anzahl der Hirsche bestimmen. Ohne direkte Kontrolle innerhalb des Yellowstone National-Parks, erhöhten sich die Zahlen der Hirsche auf ungefähr 12000 in der Mitte der 1970iger, auf 16000 Hirsche 1982 und auf 19000 Hirsche in 1988. Diese schnelle Steigerung betonte die Debatte über das Grasen der Hirsche und des Einflusses auf den Northern Range.

Die Wiederansiedlung der Wölfe im Yellowstone und ihr schnelle Vermehrung, änderte die Debatte über die Befürchtungen über „zu viele“ Hirsche in eine Spekulation von „zu wenig“ Hirschen in der Zukunft, durch die Jagdzüge der Wölfe. Die Hirsche sind die zahlreichsten Huftiere im Northern Range und machen über 89 Prozent der dokumentierten Tötungen durch Wölfe in den Wintern von 1997 bis 2005 aus. Diese Daten veranlasste einige Personen zu denken, die Wölfe werden die Hirsche ausrotten, trotz der Tatsache, dass die Hirsche sich weiter im nördlichen Bereich weiter vermehren bei einer relativ hohen Dichte verglichen mit Bereichen außerhalb des Parks.

Andere Statistiken alarmieren Jäger, Ausstatter und Gesetzgeber des Staates: Von 2002 bis 2005 nahm die Überlebensrate der Hirschkälber und die Gesamtanzahl der Tiere in der nördlichen Hirschherde ab. Viele Faktoren (z. B. Raubtiere, Trockenheit, Wintersterblichkeit, Jagd) trugen zu der niedrigen Vermehrungsrate und der Abnahme der Hirsche bei.

Forschungsergebnisse

Studien im Northern Range begannen in den 1960iger Jahren und wurden bis heute fortgesetzt. Diese Studien belegen einen übermäßigen Verbiss von Uferpflanzen, geben aber keinen klaren Beweis der Überweidung. Im Jahr 1986 veranlassten andauernde Bedenken über den Zustand des Northern Range den Kongress mehr Studien in Auftrag zu geben. Diese Forschungsinitiative, eine der größten in der Geschichte des National Park Service, umfasste über 40 Projekte von Biologen, universitären Forschern und Wissenschaftlern von anderen Bundes- und Staatsbehörden. Das Ergebnis war, dass der Northern Range gesund ist und die Hirsche keinen nachteiligen Einfluss auf die Artenvielfalt der einheimischen Pflanzen und Tiere haben. Es wurde auch ermittelt, dass das Grasen von Huftieren die Grasproduktion verstärkt, aber trockene Jahre und das Grasen den Proteingehalt des Grases anreichert, das jährliche Wachstum von großem Beifuß und das Wachstum von Jungpflanzen des Beifußes fördert. Es wurde keine Verringerung der Biomasse der Wurzeln oder eine Erhöhung der Anzahl toter Grasbüschelklumpen beobachtet. Jedoch Studien an Espen und Weiden und ihrer Beziehung zu Huftieren im Northern Range haben keine so klaren Aussagen und werden fortgesetzt. Trotz dieser Ergebnisse bleibt der Glauben, dass das Weiden der Hirsche die Vegetation des nördlichen Bereichs beschädigt wird und einige Personen, einschließlich einiger Wissenschaftler beharren darauf, dass das Grasen die Erosion beschleunigt.

Fortsetzung der Kontroverse

Im Jahr 1998 griff der Kongress wieder in die Kontroverse ein und rief die National Academy of Sciences an, um die Verwaltung des Northern Ranges zu überprüfen. Das Ergebnis, veröffentlicht in „Ecological Dynamics on Yellowstone’s Northern Range“ (2002), drückte aus, dass „der beste verfügbare, wissenschaftliche Beweis nicht anzeigt, dass die Huftierpopulation den Northern Range unumkehrbar beschädigt.“ Studien, die das Verhalten der Hirschpopulation auf die Wiederansiedlung der Wölfe untersuchen, werden fortgesetzt.

In Teilen ist die Kontroverse wahrscheinlich Grund des persönlichen und wissenschaftlichen Hintergrunds jeder Person. Viele Stadtbewohner leben in intensiv verwalteten Umgebungen (Gemeindeparks und persönliche Gärten und Rasenflächen) und sind nicht an den Anblick wilder, natürlicher Ökosysteme gewöhnt. Nutztierhalter und Landwirtschaftsspezialisten tendieren dazu, die Landschaft in Hinblick auf die Maximierung der Anzahl der Tiere zu betrachten, die es unterhalten kann. Die Landwirtschaft hat Techniken entwickelt, die intensive menschliche Manipulation der Landwirtschaft ermöglicht, mit Zielen, die oft ökonomisch basiert sind. Viele Ökologen und Naturschützer glauben auf der anderen Seite, dass die ökologische Kapazität einer Landschaft sich von dem Konzept der Landwirtschaft oder ökonomischen Kapazität unterscheidet. Sie glauben, dass die Anpassbarkeit und Änderung die einzigen Konstanten in einem natürlich funktionierenden Ökosystem sind. Was schlecht aussehen kann, aber nicht muss.

Änderungen im Northern Range

Während der 1990iger, erhöhte sich die ökologische Kapazität des Northern Range, da die Hirsche neue Winterbereiche nördlich des Parks kolonisiert haben, das für diesen Zweck eingerichtet wurde. Die Sommer sind nass, während die Winter im Allgemeinen mild sind. Die Feuer von 1988 öffneten auch das Oberlicht vieler Wälder, was ein verstärktes Wachstum des Grases zuließ.

Viele Wissenschaftler glauben, dass der Winter ein Haupteinflussfaktor auf die Bestände der Wapitihirsche sind. Milde Winter erlauben vielen Hirschen, bis in den Frühling zu überleben, aber harte Winter führen zu einer bedeutenden Wintersterblichkeitsrate von Tieren, nicht nur von Hirschen. In harten Wintern (wie die Winter von 1988-89 oder 1996-97), können bis zu 25 Prozent der Herde sterben. Im nördlichen Yellowstone zeigt die Hirschherde das ökologische Prinzip der Dichteabhängigkeit: die Wintersterblichkeit der Kälber, älteren Kühen und erwachsenen Bullen wächst mit der höheren Dichte der Hirschpopulation.

Wapitihirsche sind Objekte von Raubzügen von anderen Arten im Ökosystem, einschließlich Bären, Wölfe, Kojoten und Pumas. Auch ist die Hirschpopulation im nördlichen Yellowstone Objekt für Jagten jedes Jahr. Die Hirsche wandern jedes Jahr aus dem Park und können während der Bogenjagdsaison, während der Hinterlandjagd in der Vorsaison, während der allgemeinen Herbstjagd und während der späten Gardiner-Jagd legal gejagt werden, die vom „Montana Department of Fish, Wildlife and Parks“ verwaltet wird. Der Hauptgrund der späten Gardiner-Jagd ist die Regulierung des Hirschbestands des nördlichen Yellowstones, der Tiere, die im Winter nach außerhalb des Parks ziehen und die Verwüstung von Ernten auf Privatland verringern soll. Im Zeitraum von 1996-2002 werden ungefähr 5…19 Prozent (im Durchschnitt 11 Prozent) der erwachsenen Weibchen dieser Population jedes Jahr während der späten Jagd abgeerntet. Jedoch wurden die Abschussmengen von Geweihlosen um 69 Prozent in den letzten Jahren reduziert, da die Anzahl der Hirsche abnahm.

Die komplexen Wechselwirkungen dieser Beziehungen ergibt die Schwankungen in der Hirschpopulation – wenn es viele Hirsche gibt, steigt die Anzahl der Raubtiere an, die in Teilen den Bestand der Hirsche reduzieren.

Die Politik des National Park Service schützt die einheimischen Arten und die ökologischen Prozesse, der natürlich in der Landschaft auftreten. Wenn immer möglich werden menschliche Eingriffe vermieden. Während der Kontroversen über den nördlichen Bereich und der Verwaltungspraktiken des National Park Service, werden viele Forschungsprojekte fortgesetzt, um eine genauere Beschreibung zu erhalten, was im nördlichen Bereich des Yellowstones passiert.

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